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¿Evaluando la sostenibilidad financiera de su beneficiario? Entonces por favor lea esto.

Recientemente, varias pequeñas organizaciones en las que participo han sido cuestionadas acerca de su «sostenibilidad financiera» por los donantes de la fundación. Este término siempre me ha hecho enojar, ya que a menudo se usa como un garrote para vencer a las organizaciones pequeñas, por aquellos que no entienden lo que es luchar financieramente. Práctica y filosóficamente, medir el valor de una organización por sus ingresos parece inútil.

En primer lugar, ¿realmente queremos que todas las organizaciones que apoyamos sean financieramente sostenibles? ¿No queremos que cambien el mundo para que ya no necesiten existir? ¿Queremos que existan organizaciones de justicia climática a perpetuidad o que aborden la crisis climática? ¿Por qué deberían estar luchando?

En segundo lugar, y tal vez de manera más realista, encuentro preocupante la mentalidad subyacente a esto. El supuesto es que las organizaciones más exitosas ganan más dinero (quizás porque las fundaciones tienen mucho dinero). Es por eso por lo que organizaciones gigantescas como la Universidad de Harvard atraen fondos gigantescos.

Cada vez que me preguntan acerca de la sostenibilidad financiera de una organización, me siento tentado a preguntar «¿De dónde vino la sostenibilidad financiera de su fundación?». Casi siempre, imagino que la respuesta sería: «De un individuo con una cantidad inusual de exceso de riqueza, que lo invirtió, y ahora el interés en esa riqueza nos proporciona un suministro interminable de ingresos no ganados».

Me encantaría que las fundaciones ofrecieran a las organizaciones pequeñas el mismo flujo de ingresos del que se benefician, simplemente entregando un enorme activo (un edificio, tal vez) para generar ingresos futuros para la organización. Pero no puedo imaginar a muchos financiadores haciendo eso.

Hay tres formas principales en que las organizaciones sin ánimo de lucro se convierten en «financieramente sostenibles», todas las cuales favorecen a las organizaciones más grandes:

La primera es a través de la generación de ingresos: ingresos por comisiones, bienes y servicios. Esto es problemático porque a.) pocas organizaciones pueden invertir el dinero necesario para establecer este flujo de ingresos; b.) hay pocas actividades generadoras de ingresos que estén verdaderamente alineadas con la misión; y c.) la mayoría de las organizaciones pequeñas preferirían hacer el trabajo para el que fueron creadas, en lugar de establecer tiendas de caridad o vender mercancías.

La segunda es a través de donaciones individuales: crowdfunding, débitos directos, eventos de recaudación de fondos. En mi experiencia, tener pequeñas donaciones regulares de muchas personas es el sueño de la mayoría de las organizaciones. Sin embargo, esto es increíblemente intensivo en mano de obra, e incluso las campañas de financiación colectiva más exitosas rara vez recaudan lo suficiente para cubrir todo un proyecto. Además, para las organizaciones que realizan trabajos «impopulares» o cuya audiencia es principalmente la que está en los márgenes financieros, es increíblemente difícil.

La tercera fuente común de ingresos es la financiación por donaciones. Después de describir lo exigente (y poco realista) que es, para la mayoría de las organizaciones pequeñas, mantenerse a través de las dos primeras fuentes de ingresos, no es sorprendente que recurran a las fundaciones y terminen saltando a través de los aros que se les piden. Las organizaciones pequeñas se someten, porque las alternativas son aún más difíciles. Sin embargo, muchas de estas fundaciones cuestionan su independencia financiera y las someten a interrogatorios bajo el pretexto de «evaluaciones de capacidad». Estas evaluaciones equivalen a que alguien que cuenta con riqueza heredada le diga a un emprendedor sin dinero que necesita trabajar más duro.

Hay varias formas en que las personas que trabajan en filantropía pueden realmente apoyar la sostenibilidad financiera de una organización:

  1. Donar como individuos. Ponga su dinero dónde está su palabra. Si 100 personas le dieran a The Edge Fund solo £14 al mes, cubriría la mitad de sus costos de personal. Deje de decirle a Edge lo fascinante que encuentra su modelo y programe un débito directo.
  2. Financie costos básicos. Asegúrese de que se paguen los salarios del personal para liberar su tiempo para cosas más importantes (incluida la recaudación de fondos). Esto también ahorrará la energía gastada haciendo contabilidad por pedazos necesaria porque cada donante solo financia una fracción de los gastos generales esenciales.
  3. Done a largo plazo. El tiempo perdido por los trabajadores y los voluntarios para recaudar fondos de los mismos donantes es alucinante. Deje de pedirles que presenten nuevos proyectos y siga el ejemplo de Mama Cash, con donaciones básicas de 10 años (¡10 AÑOS!).

Si realmente le importa la sostenibilidad, invierta genuinamente en las personas y la infraestructura que permite a las organizaciones planificar y prosperar. Y a menos que su organización tenga que trabajar duro constantemente para aumentar su presupuesto anual (como lo hacen muchas fundaciones que vuelven a donar), tenga un poco de humildad en sus tratos. Porque, desafortunadamente, no todos podemos vivir del interés generado por fondos patrimoniales multimillonarios.

Rose Longhurst es Atlantic Fellow para la Equidad Social y Económica.

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